закрыть

Регистрация

 

 



закрыть

Забыли пароль?

Введите ваш адрес электронной почты – мы вышлем вам новый

  


закрыть

Пожалуйста авторизуйтесь или пройдите короткую процедуру регистрации

 

Забыли пароль?

ГлавнаяИдеи для путешествийПознавательное путешествие → Покоряя Альбион

Покоряя Альбион

Лондон - Оксфорд

ФОТО

28 августа 2014 г.

Автор: Лимонадный Джо

Дата начала: 07 января 2014 г.
Дата окончания: 12 января 2014 г.

 

«Лондон – из зэ кэпитал оф Грейт Бритэйн» - эту страноведческую мантру повторяли хором все, кто учил в школе английский. Эти важные сведенья укрепили подсознательное ощущение близкого знакомства с британской столицей и на долгие годы притупили интерес к этому островному государству на задворках Старого Света. Поэтому, разумеется, как-то специально и тщательно готовиться к первому знакомству с Лондоном и Великобританией не было никакой необходимости. Ну, почти.

 

Впервые оказываясь в большом незнакомом городе особенно важно определиться с районированием не покупаясь на романтичные и интригующие топонимы, знакомые по книжкам ныне классиков. Некогда эти места были романтическими предместьями полными историй, удивительных и ужасных, без остатка поглощающих досуг читателей минувшей пары столетий. Ныне же они стали малопримечательными окраинами полупромышленных спальных районов. И если вы не истовый искатель городских «потаенных сокровищ», то карта из городского турбюро вам в помощь.

 

Вид на Вестминстер с London Eye

 

Конечно, можно скачать интерактивную карту или даже путеводитель на смартфон, но теряется аромат подлинности «необыкновенного путешествия». Особенно, если благодаря альтернативной ловкости эту самую единственную карту уронить через решетку ограды закрытого по случаю Букингемского дворца под ноги притворившегося статуей гвардейца, в тайне мечтающего хотя бы разок пырнуть штыком нарушителя монаршего покоя, как в старые добрые времена.

 

Как попасть в Лондон

 

Как попасть в Лондон? – закономерный вопрос, интересовавший не только германских инженеров 30-40х годов в несколько ином смысле не потерявший актуальности. Четыре варианта – поездом из Парижа по тоннелю под Ла-Маншем, наземным транспортом (поезд/автобус) из других городов, самолетом в главные воздушные гавани – аэропорты Хитроу и Гатвик. Я прилетел в Хитроу.

Доехать до Лондона - тут есть варианты:

 

  • на знаменитом лондонском  кэбе – это новые машины такси, стилизованные под старые такси, такие «элегантные табуретки» за 70-80 GBP до здания Парламента доедут за полчаса;

 

  • поездом Heathrow Express (поездка стоит 21 GBP до вокзала Пэддингтон – это чуть севернее Гайд-Парка). От Пэддингтона на такси до Вестминстерского дворца поездка будет стоить примерно 15 GBP, в пути 15-20 мин.  Т.к. не очень понятно (особенно если не готовиться к поездке тщательно), где купить билет – лучше это сделать заранее на сайте «хитрого экспресса». Впрочем, для Лондона вообще характерно, что все лучше заказывать заранее. Билеты, столики и пр.

 

  • на метро, сев на синюю ветку Piccadilly. Не ездил, но, говорят, занимает почти за час. Зато бюджетненько;

 

  • разнообразные автобусы (городских маршрутов и частных компаний – подробнее можно узнать на сайте Heathrow Airport).

 

Ну, доехать ДО Лондона – это полдела. Надо еще попасть В него. Заядлые «лондонисты» советовали мне больше передвигаться на автобусах, чем на метро. И доберешься куда надо, и город увидишь. Это отчасти так, если хорошо понимаешь систему наземного движения. Однако, крайне редко попадаются классические красные дабл-декеры (двухэтажные автобусы) стилизованные под выпуск годов 50-60х. Мне показалось, что стоит это немного дешевле метро, хотя последнее оказалось на удивление понятным и удобным транспортом, чего я не могу сказать, например, о Париже. Правда, от старейшего в мире метро я ожидал увидеть хоть что-то от «старой доброй Англии». Ну, вроде стилизованных поездов или станций, вроде «желтой» ветки второго по возрасту – будапештского метро. Что умилило в лондонской подземке - в переходах есть нарисованные на полу эстрады, где могут выступать "бродячие артисты". Шикарно лабухают, никаких там цыганских "попурри на "Калинке".

 

Бывалые «лондонофилы» рекомендуют транспортную карту Oyster (Ойстер). Это такая пополняемая карта. Покупается на станции в автомате, берет залог 5 GBP, который моно вернуть, но я не выяснил где и, собственно депозит 5,10,20 фунтов. Можно оплатить картой. Их, к слову, принимают почти везде, а с учетом того, что чаевые почти всегда по-умолчанию включены в счет, практически нет ситуаций, когда нужны наличные. Мне на неделю хватило пары сотен фунтов, даже осталось. Так вот, помимо Ойстера есть еще билеты одного дня. Ойстер по мере числа поездок списывает деньги с внесенного депозита и так неплохо списывает, в среднем по  2 за раз (там хитрая система с тарифными зонами и пиковыми часами). За день легко накатывается фунтов 7-10. Если ездить активнее – дневной билет достойная замена Ойстеру.

 

Маршруты по Лондону

 

Первое, что нужно понимать для ориентирования и планирования маршрутов – Лондон – это действительно большой город, сильно пострадавший от бомбежек второй мировой. Эти изменения отчетливо видны. Хотя, я не могу сказать, что это изменения в худшую сторону. Не знаю, что было с британской архитектурой в конструктивистские 60-70-е годы, но в глаза совершенно не бросаются безликие и массивные новации тех лет, вроде «вставной челюсти» московского Нового Арбата. Зато очевидно, кто является законодателем мод в современном дизайне городских бизнес-зон. И, что особенно приятно, никому не пришло в голову заниматься печально-знакомым нам убогим новоделом – под видом реставрации сносить исторические здания, бодро отчитываясь при сдаче стилизованных бетонных коробок.

 

Город разделяет река. В древности она была частью оборонительной системы, а значит, город исторически развивался преимущественно на одном из берегов, поближе к королевской резиденции. То есть, помпезность исторической застройки северного берега с Вестминстерским дворцом зеркально не отражена на другой стороне Темзы. Понимание этого корректирует планы пеших прогулок по «улочкам-шкатулочкам».

 

Романтический  Вестминстер

 

Основные, представляющие интерес объекты находятся на Северном берегу городской реки Темзы. Ключевой точкой, конечно, является часовая башня Вестминстерского дворца, видимо ради смеха названная  «Биг-Бен».  К сожалению и то и другое не так эффектно подсвечено вечером, как могло бы. Прилегающий район называется, что характерно, Вестминстер. Тут расположена большая часть достопримечательностей «маршрута первого дня». Крайней восточной точкой для осмотра стоит считать Тауэр и Тауэрский мост (тот самый, знаменитый, с башнями). Самой западной – Кенсингтонский дворец за одноименным парком, хотя, по здравому разумению, его можно и обойти вниманием. За пару остановок до него чудесный музейный квартал. Хотя большинство музеев и достопримечательных мест работает без выходных, главная достопримечательность, Вестминстерское аббатство - все ж таки действующий объект культа и по воскресеньям там идут взаправдошные службы, что несколько мешает осмотру.

 

Южный берег, кроме знаменитого колеса обозрения London Eye, аквариума, пары музеев и достопримечательностей  «второго плана» вроде домика Бриджет Джонс и крейсера «Белфаст» едва ли достоин пешей прогулки. Кстати, вот сейчас я употребил знаменитый английский «understatement».

 

Мы прилетели в воскресенье, поэтому было решено планировать прогулки по районам с востока на запад, от Тауэра через Сити, юридическое «гетто» квартала Тэмпл (Temple) к Ковент-гарден (Covent-garden) в первый день. Район Вестминстер, ту часть, где аббатство и Букнигемский дворец, якобы фешенебельный Белгрэйв (Belgrave - это между Темзой и Грин-Парком), район Кенсингтон (Kensington) с его музейным кварталом (особенно хорош музей естественной истории) и шопингом в районе Найтсбридж (Knightsbridge),  во второй день.

 

В остальные дни – ключевые музеи, вроде Национальной галереи на пл. ТрафЭлгар и Британский музей (археология и этнография), просто побродить по улочкам Мэйфэйр и Сохо, ограниченные сверху «улицей торговых центров» Оксфорд-стрит, слева Грин и Гайд парками, а снизу площадью и улицей Пикадилли, а справа Ковент-гарденом. Далее по интересам, ибо перечисленного выше достаточно, чтобы получить первое представление о Лондоне, не пытаясь быть «туристом не как все». Лондон надо приручить к себе. Кстати, это вполне можно сделать не покупая футбольных команд и городских резиденций лордов и герцогов , которые стало накладно отапливать.

 

Достопримечательности и музеи Лондона

 

Как сказано выше – большинство мест работает без выходных, кроме Тауэра и Вестминстерского аббатства, но это важно, если вы захватываете воскресенье и понедельник. Почти все музеи и места посещения работают до 17-18:00, что имеет большее значение, если вы приехали в Лондон зимой, когда световой день короткий. Исключение – посещение Вестминстерского дворца (Парламента), оно возможно до 22:00.

 

Есть мнение, что все музеи в Лондоне бесплатны. Это не совсем так. Бесплатны главные галереи и музеи, но в зимнее время там весьма платный гардероб, платные аудиогиды. Многие места, вроде Тауэра платные и так неслабо платные, 17-20 GBP, не считая индивидуальных аудиогидов или группового биогида. На этот случай есть удобная вещица – London Pass. Это такая городская карта, дающая скидки, бесплатный вход и проход без очереди. Может комбинироваться с транспортной картой Ойстером, но это преимущество не очевидно. Особых очередей я тоже не видел. Официальный офис Лондон пасса в будке справа от Национальной Портретной галереи. Есть карты на 1,2, 3 дня и неделю. На 3 дня  - оптимально. По теплому времени года это наиболее эффективно, хотя ценник на некоторые посещения не понятный. Так-что в какие-то места иной раз пойдешь, чтобы отбить бабки, но в целом не невыгодно. Ну и конечно, никто не отменял многочисленных линий «туристических автобусов» с аудиогидами в том числе на русском, когда можно выйти в интересующем месте и сесть на следующий автобус по тому же билету.

 

Лондон, Музей Естественной истории



Отдельная тема – объекты королевской инфраструктуры. Букингемский дворец – зимняя резиденция монархов. Закрыт для обычного посещения зимой и, когда над крышей реет флаг – хозяев нет дома. Когда королева не тусуется - вывешивают ее личный штандарт. Тем не менее, есть услуга «необычного» посещения Букингемского дворца в зимнее время – в группе, за 75 GBP с шампанским (пока хозяева не видят, видимо).

 

Мой опыт посещения ключевых аттракций в Лондоне

 

Покатался на колесе обозрения. Очень рекомендую купить билет он-лайн, иначе стоять в длинной очереди. По Лондон-пассу сходил в Тауэр, Вестминстерское аббатство, Королевскую галерею (так-себе), дворец Кенисингтон (он того вообще не стоил, хотя вход один из самых дорогих в прейскуранте Лондон-пасса), собор Св. Павла (в крипте стоит густой духан видать еще от Веллингтона с Нельсоном) и что-то еще по-мелочи, хотя уже это окупает сити-пасс.

 

В Тауэре лучше взять официальный аудиогид (или купить заранее неофициальный в Интернете), либо присоединиться к групповой экскурсии. Много любопытных нюансов, о которых не пишут в путеводителях. Ну и конечно посмотреть перед поездкой «Последняя из рода Болейн», уж очень связано с местом. А еще Тауэр – это королевский объект, не стоит забывать. Там живут и несут службу выдающиеся ветераны армии. Караул несут шотландские серые гвардейцы, хотя и среди них можно теперь встретить чернокожих. Ага, черных серых шотландских гвардейцев.

 

Вид со стен Тауэра на район Sowthwark и пришвартованный HMS Belfast

 

Между Тауэром и Св. Павлом находится знаменитый лондонский район Сити. Аккуратно но не выразительно и современно. Знаменитая стеклянная выстотка «Огурец» вблизи кажется таким корнюшончиком. Куда интереснее здание банка и музея Англии. По холодному времени там лучше передвигаться от объекта к объекту на транспорте.

 

От собора Св. Петра нужно идти через квартал Тэмпл, где находятся ключевые юридические структуры Англии и где живут классические лондонские юристы. Тут очень интересно побродить часок, особенно за комплексом зданий Royal Court of Justice. Забавный дословный перевод - Кролевский суд правосудия, т.е. вроде как есть варианты.Затем двинулся дальше к Ковент-гардену и Сохо. Посмотрел за деньги воспетую Деном Брауном в «Код Да Винчи» Тэмпл Чёрч – была сильно разрушена бомбежками и практически полностью восстановлена, внутри интересного не много. А вот церковь с «шаром на могиле Ньютона» я так и не нашел. Как выяснилось позднее - этот шар в Вестминстерском аббатстве, но это из серии "это было сложно не заметить"

 

London, Lower Temple

 

Ковент-гарден – это что-то типа крытого рынка посреди площади в одноименном квартале. Уютное место со множеством магазинчиков, уютных пабов и средненьких ресторанчиков. Ну и конечно разного рода театральные учреждения, идущие до Трафальгарской площади. Нарушает гармонию многолюдный и пахучий Чайна-таун – небольшой квартал между веселым Сохо и рафинированным Ковент-гарденом. За время прогулок привыкаешь к неулыбчивым, но умиротворенным лицам белых лондонцев, поэтому битва за ступень социальной лестницы в глазах чайнотаунской публики вынуждает вернуться к более реальной реальности.

 

Уличная еда в Ковент-гардене. Тай-тай-налетай!

 

Совсем другое дело район Вестминстер. Средоточие власти Британии. От Трафальгарской пл. к Парламенту идет официальная, белая правительственная Уайтхолл-стрит, с расположенными на нем сразу двумя Министерствами Войны и казармами знаменитой королевской конной гвардии (Housheold Cavalry Mounted Regiment) , всерьез демонстрирующей свои потешные построения и разводы караулов. Пройти ее всю до аббатства – минут десять. Так, что можно подгадать и с 10:30 до 11:00 посмотреть на смену пешего караула внутри двора конной гвардии – юные, с бледнокожие, упитанные и с юношеским румянцем на щечках, буто они их нащипали, как затянутые в тугие корсеты модинцы викторианской эпохи. Низкорослые «подсвинки» в камзолах до пят. Красные камзолы - эскадрон полка телохранителей, черные - полк, "голубые и королевские" Blues and Royals. При шпорах, с саблями и в стальных шлемах с конскими хвостами бодро чеканят шаг и горланят свои боевые кричалки. Иногда они забавно рявкают на зазевавшихся туристов, вставших на пути караула. Но не стоит расслабляться, один из "потешных" героев-конников из Blues and Royals - мировой рекордсмен, из ружа  заваливший в афгане талибского пулеметчика с расстояния в 2,5 км (Прим. для девочек - это дофига), ведь за пределами Лондона это реальные вояки.

Мы - красные кавалеристы и про нас... (Полк личной гвардии)

 

После, пройдя через арку на плац перед парком развод конной стражи. Слева конники в красных камзолах. Справа в черных. Покричав немного на верноподданническую тему и про остроту мечей имеющихся при себе (это было единственное, что я понял из их тарабарщины) «красные» кавалеристы возвращаются в казарму. Черные всадники, в сопровождении городских конных полицейских ( вдруг хулиганы?) уезжают  куда-то в сторону ул. Пэлл Мэлл (а не Полл Молл, как казалось бы грамматически вернее).

 

Вестминстерское аббатство – уже только ради него стоит приехать в Лондон.  Обязательно берите аудиогид. И на Тауэр и на аббатство смело отводите по паре часов. Помимо некрополя королей это безусловно «концентрат» истории Англии. За алтарем в стене белым стеклом заделана пробоина от осколка авиабомбы. Это капелла британских ВВС, в одиночку полтора года воевавших с нацистами в «Битве за Британию». Вообще, в Лондоне очень чувствуется подчеркнутое отношение к памяти тех событий. Это же относится и к собору Св. Павла. Хотя меня удивило что вблизи он не кажется таким уж огромным, как и изнутри, в отличие от собора Св. Петра в Риме, где внутренний объем кажется куда больше, чем это может показаться снаружи. Важный момент для культурного путешественника -  найти туалет в аббатстве. Дверь к нему сразу за "уголком поэтов" - нефом, где захоронен весь цвет британской литературы. Английский юмор - это нечто.

 

Вестминстерское аббатство (слева) и Вестминстерский дворец (напротив)

 

С Парламентом (Вестминстерским дворцом) есть варианты – групповая подробная экскурсия в выходные, либо осмотр главной галереи и возможность посмотреть на заседание палаты Лордов с балкона. Со входом все строго - паспорта, расписка, что не будешь беспорядки нарушать иначе "твойдомтюрма". Совершенно невозможно было поянть парламентариев в точности. Вы не можете обвинить опонента во лжи, вы скажете - "он несколько сдержан в отношении правды". Специфический праламентский язык. Хотя, когда смотришь выступления депутатов в нашей Госдуме, тоже задаешься вопросом - Что за....?. Забавно, среди лордов видел пару чернокожих, но отличались они от коллег не этим, а тем, что не дремали во время прений по поводу еврореферендума. А вот в Биг-Бен небританцам входа нет. И эти люди учат нас толерантности?! Враки все и бутафория! В одном лишь парламентском туалете искренность.

 

Утро в солнечном Лондоне

 

Кстати, о бутафории. Музей Шерлока Холмса на Бейкер Стрит 221В оставил приятное впечатление. Вопреки популярному патриотическому мифу о признании британцами В. Ливанова лучшим Шерлок Холмсом в музее об этом упоминаний нет. Как, впрочем, вообще в Лондоне почти ничто не напоминает о существовании некой России. А мы им еще для Сент-Джеймского парка пеликанов дарили! К слову о парках Лондона – их много, но я их представлял как-то более регулярными, с газонами, аллеями  искусно подстриженных деревьев и всем таким. Нет, парки, как парки.

 

Лондон, Сейнт-Джеймс парк - белочка пришла!

 

После того, как список достопримечательностей по Лондон-пассу был «освоен» ознакомился с бесплатными музеями. Британский музей (археология и этнография) – интересная египетская коллекция, однако страна, ограбившая полмира могла представить что-то повнушительней. Особенно удивила никакая экспозиция по Индии и Восточной  Азии. Интересна Национальная галерея, но и ей далеко до галерей континента. Впрочем, открыл для себя английских художников с острыми социальными сюжетами. Расстроен слабенькой коллекцией фламандцев. Музей естественной истории в Южном Кенсингтоне понравился. Много скелетов динозавров и даже один двигающийся и рычащий муляж Ти-рекса.

 

Лондон, пл. Трафальгар и "солнечный Нельсон"



Конечно, музеев разной величины и значимости в Лондоне уйма . Думаю, любителям неклассического искусства тут настоящее раздолье. Есть технические музеи, музей денег, есть даже музей почты, что довольно круто , т.к. сделано это специально в то время как некоторые почтовые службы отдельных стран становятся сами музеями себя, без отрыва от производства.

 

London Eye in blue

 

В общем, вместе с прогулками и зимним закатом солнца около 16:00, заполнились четыре дня. И, хотя опытные «лондоноведы»  сетовали, что, мол, неудачное время для поездки – все дни было в основном солнечно. Все вспоминал школьное – «Ин Ингланд ви хэв ноу клаймат, джаст э вэзер». Воздух был немного морозный, но что нам их морозы и сырость с российской зимней одеждой, пусть и без ушанки, да валенок?

 

Немного об интеллектуальном и посещение наводнения в Оксфорде

 

Это был нелегкий выбор – Оксфорд или Кембридж. С одной стороны – «город Гарри Поттера», с другой – альма-матер легендарной Кембриджской пятерки. Выбор за нас сделала логистика. До Оксфорда на электричке всего-то минут сорок, а светлое время зимой считаешь по минутам. Зеленая, но совершенно безликая местность по дороге заинтересовала, сперва подтопленными полями, а потом и рельсами. От станции идет туристический автобус hop-on hop-off, касса в зале ожидания вокзала, там же можно попросить карту. В принципе до начала исторической застройки метров триста, но можно взять и автобус. Там адуиогид забавно рассказывает про «оксфордскую крепость» - «Пусть вас не вводит в заблуждение небольшой размер холма ,на котором она расположена, ведь для средневекового солдата штурм даже не большого укрепления, со стен которого на него сыпется град камней и льются экскременты становился непростой задачей».

 

Oxford, Christchirch college

 

Как раз, доезжая до «главного» колледжа Christchurch успеваешь получить всю необходимую общую информацию и узнать, где кэролловская Алиса покупала леденцы, из под какой нервюры церкви колледжа на вам вместо благообразного и грустного апостола ехидно ухмыльнется морда Чеширского кота и где творилась история Гарри  Поттера. Он вообще меня последнее время преследует. В португальском Порто мне подробнейше сообщили, где романы были написаны (у них, разумеется, даром, что Португалия – это такая «английская дача»). Тут же я увидел ,где его экранизировали. Посмотреть что ли?

 

Не буду говорить об отдельных строениях. Оксфорд в целом впечатляет своим ансамблем. Он слишком ухожен. Сложно сказать, что тут подлинник, а что весьма деликатно выполненный новодел. Я все сравнивал с весьма средневековой итальянской Сиеной, там, правда, было немного наоборот. Все здания были достаточно обшарпаны, но тоже было непросто догадаться.

 

Я очень мучился в Лондоне, когда мой пиджин инглиш совершенно не совпадал с местным пиджином или какими-то совершенно неклассическими, как бы преподаваемыми в школе, диалектами. В Оксфорде можно услышать классическое Received Pronunciation (по акценту) и BBC/Oxford’s English (по стилистике), что в общем, как и грамотную русскую речь в некогда Ленинграде можно считать местной достопримечательностью. Этим я и пользовался, задавая академического вида людям в «клубных» пиджаках колледжей разные открытые вопросы.

 

Oxford, life and death

 

В конце маршрута мы набрели на совершенно очаровательное старое кладбище посреди города, но все же памятным финалом чудесного дня стала разбушевавшаяся стихия. Пока мы наслаждались духом «старой доброй Англии» наводнение перекрыло все магистрали ,ведущие в Оксфорд. На удивление была не отменена одна единственная, наша, электричка. В сумерках, уже рассекая приличные волны, наш поезд взял курс на Лондон.

 

Шоппинг в Лондоне

 

Думал, как лучше раскрыть эту тему, но с этим  просто – шопинг отстойный. Ключевая артерия шопинга – Оксфорд-Стрит с кучей более-менее одинаковых торговых центров и ширпотребными брендами. Цены более-менее московские и выше. Ассортимент – ну, что то более интересное, что-то менее, но в целом без экстаза по поводу легендарного шитого в Китае и Турции английского smart- или business-casual. Почему-то при этом полно синтетики. В районе перекрестка Oxford circus в сторону воспетой советской эстрадой пл. Piccadilly (тоже сёркус) идет фешенебельная ул. Риджентс (Regent’s street). Параллельно ей кварталом западнее – Олд Бонд стрит с люксовыми брендами. Еще King's Road и район Sloane square.

 

Oxford street



Много небольших магазинчиков в  Ковент-гардене и Сохо, но как мне показалось, все это больше рассчитано на арабских и восточноазиатских туристов. Впрочем, как и в других местах шопинга. Хотя, безошибочно чувствуется и уверенное присутствие решительного вида русскоязычных дамочек, смотрящих на встречных, как Ленин  на интеллигенцию. Впрочем, "наших в городе" вообще довольно много. Когда дело дошло до магазинов, то за несколько предшествовавших дней уже привык к другим выражениям лиц, и смотрелось всё это очень чудно. Еще один кластер шопинга – в районе м. Найтсбридж (Knightsbridge road). Тут неподалеку знаменитый универмаг Harrods. В общем, тот же многолюдный трэш, заполненный азиатскими туристами. Однако, вечером улица, где он расположен, очень мило подсвечена.

 

Harrods

 

Конечно, в среде тонких ценителей жанра есть место посещению блошиных рынков вроде легендарного Portobello и локализованных мест покупки барахла, за которое мечтает продать душу каждый подросток-«альтернативщик». Как-никак Великобритания – вторая родина панка, хотя никого из тех, кем комсомольцы пугали пионеров в 80-х я так и не увидел. Но эта тема осталась для первой поездки в Лондон за кадром, и сказать мне об этом больше нечего. Ну и конечно аутлеты в пригороде, хотя с учетом того, что и в центровых местах не впечатлило – даже не стану гадать, что предложат там, даром, что еще не все дворцы да музеи освоены.

 

Tax free – деньги как правило можно вернуть в торговых центрах, но нужно в аэропорте сдать квитанции в офис Tax Refund. Тут может поджидать засада. На возврат кэшем большая очередь. На возврат на карту очереди нет, но, как я можно нарваться на какую-то арабскую дуру, которая со словами «дачегоонромалнепарься» просто покидают твои чеки и формы в коробку и на карту, конечно, ничего не придет. Хорошо, что из меня шоппер не очень неистовый, а-то бы жалко было.

 

Еда в Лондоне

 

Когда я наводил справки, знатные «лондономаны» поставили меня в тупик и озлобление. Казалось бы, столько восторгов и рассказов, но ни одного внятного ответа на вопрос – где поесть в Лондоне. И если вы хотите правды, как хотел ее я, то сейчас будет она. Сразу оговорюсь, что включение «сервиса» по-умолчанию в размере 12,5-13,5% от суммы напитого и наеденного – обычная практика в Лондоне, что как бы намекает опытному путешественнику, что на этом подлянки не закончатся.

 

 

Вопрос о том, где вкусно, с хорошим сервисом, в элегантном антураже и за разумные деньги (не дешево, а так, чтобы не было обидно) поесть в чужом городе всегда стоит остро. Лондон, как и некогда папа Ленинграда Амстердам задал мне непростую задачку. В отсутствии полезных советов от живых людей обратился к Tripadvisor – их рейтинги и комменты пользователей безусловное зло и враки. Если это касается не тех мест, куда ходят те которым, как говорил Остапу Бендеру дворник Тихон, « и кобыла невеста», то тут, конечно гарантий больше. Ну, в смысле если ищешь зарядную пиццерию или лапшичную – цена ошибки будет не так велика, как если бы вы искали особое место для особого случая или просто тяготели к «элементам сладкой жизни». Соотечественники хорошо осевшие в Лондоне, играющие по выходным по-соседки «клуб на клуб» и знающие, как нужно жить и где вам столоваться – не в счет. К слову, удивило, практическое отсутствие на виду помпезных заведений. Ну, таких, напротив которых Роллс-ройсы в три ряда с аварийкой, как на Тверсокм бульваре у «кафе» «Пушкинъ». Поэтому, единственно верным оказался метод научного тыка – во время прогулок примечать интересные едальни. В этом плане мне повезло рядом с Ковент-гарден. Почти оставив надежду найти ресторан, где цены соответствуют качеству  заведения (местные рестораторы обычно ограничиваются только ценами) набрел на Christopher’s. Среднее по местным ценам место с модным баром внизу и элегантным рестораном с неплохой кухней наверху.

 

Для обеда есть довольно много мест средней затрапезности. Отдельные гурманы могут обсудить оттенки вкуса традиционного английского джанк-фуда под названием fish-and-chips (кусок отстойной рыбы в кляре с картошкой). Я же не вижу особого смысла в том , чтобы уехать за тридевять земель, чтобы питаться чем-то «культовым», но готовящимся на потоке. Исключение – бельгийские вафли. Их почему-то в Бельгии готовят просто чудесно именно в разных заведениях уровня «МакШаурма». Я пришел к выводу, что французские заведения наиболее оптимальны. Есть сеть Café Rouge. Хотя отдельные путеводители чопорно советуют не упоминать при англичанах об этом, это довольно приличные заведения с понятной едой и разумными ценами. Что особенно приятно – у ребят есть совесть. Они не включают в счет «service charge», как все прочие. Нов том числе этим  они ее честно и заслуживают.

 

Основной же тип пунктов приема пищи – пабы. Есть достаточно элегантные пабы , есть обычные пивняки улучшенной планировки. Это я про центральные районы. Настоящая «душа Лондона». Как правило, они не вмещают в себя всех, и часть публики, несколько  расширив понятие пятичасового чая. Прислонившись к фасаду, еще час назад деловитые клерки обоих полов и непредсказуемой ориентации, потягивают пинты доброго лондонского эля. Слегка ошибившись типом места, я оказался под London Bridge, рядом с тем самым рынком, и в том самом квартале, где жила героиня Рене Зельвегер в экранизации романа «Дневник Бриджет Джонс». Ряд маленьких старых домиков. Уютнейшая атмосфера внутри, даром, что курить там теперь запрещено. Так-что если не ищите изысков кулинарии – проблем с тем, где скоротать вечерок, если не идете в оперу или там на балет, не будет.

 

Личное отношение

 

Одна знакомая, тонкий провокатор, на свой же вопрос о моих впечатлениях, о первой поездке в Лондон сказала – «Готова спорить, что Лондон тебе средне». И все же, совершенно по-даосски  Лондон, отказавшись от оценочных суждений, Лондон мне скорее никак. Большой и в целом комфортный город. Не такой пестрый, как Рим, но достаточно колоритный. Достаточно лаконично-протестантский, как Амстердам, но не нарочито безликий. Не такой монументальный, как Париж, но легко узнаваемый, как имперская столица. Не могу сказать, что здесь для меня осталась какая-то «традиционная английская недосказанность», но почти наверняка я еще сюда вернусь – с третьей попытки приехав в Великобританию, я доволен, что открыл для себя этот солнечный, вопреки тому, что учили в школе про переменчивую погоду, остров.

Фотоальбом тут